18
Mar
2021

Ethereum: Los retos de un futuro digital con impacto real en la sociedad

Empodera.org charla con Aya Miyaguchi, directora ejecutiva de la Fundación Ethereum. Ethereum es la primera plataforma de distribución de aplicaciones completamente programable en Blockchain. Según nos cuenta, el Blockchain comenzó a fascinarle por su potencial para influir en la inclusión financiera de los mercados emergentes, con un enfoque centrado en las microfinanzas. A comienzos de 2013, se unió a Kraken y comenzó a educar y formar al público en general y a reguladores sobre las criptomonedas y la innovación global del Blockchain, mientras era Directora en Japón. Hoy, lidera los equipos de la Fundación, mientras dan apoyo a proyectos en el ecosistema de código fuente abierto de Ethereum, incluyendo el protocolo central de Ethereum de investigación y desarrollo y esfuerzos educativos destinados a expandir, aún más, el ecosistema del Blockchain más grande del mundo. En 2019, también fue incluida en el Consejo Global de Blockchain del Foro Económico Mundial y nombrada miembro de la mesa de Ethereum Enterprise Alliance.

 

Ethereum se centra en el acceso libre a monedas digitales y en los servicios para todas las personas que tratan los datos de forma respetuosa, sin importar la procedencia o la ubicación geográfica. ¿Cómo nació la idea y cómo funciona?

Ethereum se centra en otras cuestiones, además de las monedas digitales; trabaja en cualquier cosa que la gente pueda pensar en construir. En cierto sentido, Ethereum es una plataforma de distribución de aplicaciones. Además, la gente puede construir aplicaciones que funcionen exactamente como han sido programadas (a veces llamadas contratos inteligentes) que todo el mundo puede usar y que nadie puede tumbar, incluyendo todas aquellas cosas que puedan beneficiar a la sociedad. Además, ha sido la primera en ser completamente programable en Blockchain.

La idea vino de Vitalik Buterin en 2013 (actualmente es el científico e investigador jefe de la Fundación Ethereum); se lanzó en 2015 y la construyen y mantienen usuarios a lo largo y ancho de todo el planeta.

Funciona con equipos independientes y personas de todo el mundo incentivados para impulsar el sistema (lo que ayuda a descentralizarlo) a cambio de recompensas en su moneda nativa, llamada Ether. La misma moneda se usa para alimentar cada acción tomada en la red. De esta forma, el sistema crea su propia demanda y es autosuficiente.

Mientras tanto, con el paso de los años la atención de la Fundación se ha centrado en el mantenimiento del ecosistema. Pretendemos hacer lo que solo la Fundación puede hacer, ayudar a fundar equipos de calidad, iniciativas para impulsar la buena investigación, la educación y el crecimiento comunitario, y ayudar a la gente a usar Ethereum para cumplir sus objetivos.

 

No necesitas aportar todos tus datos personales para usar una app de Ethereum. ¿Cuáles son los desafíos contra la vigilancia para alcanzar un internet más privado?

Los datos que requerimos y que recibimos para cualquier app basada en Ethereum son cosa de las personas que están construyendo y usando esa app.

Pero más allá de las aplicaciones, hay muchas innovaciones en torno a Ethereum que hoy día afectan a los datos personales y a la privacidad. Por ejemplo, la tecnología de prueba de conocimiento cero aporta formas seguras de demostrar que esa información es real sin exponer la información en sí misma.

Mucha de la gente que está construyendo y trabajando en nuestra industria se inspiró específicamente en las preocupaciones sobre privacidad, y saber que algo se puede verificar como auténtico, y que esos datos no pueden ser simplemente hackeados, da cierta paz mental.

 

¿Puedes contarnos algunas aplicaciones para el mundo real de vuestras investigaciones diarias? ¿Cambiará Blockchain, para mejor, la vida de la ciudadanía?

La gente normalmente tiende a prestar atención a aplicaciones de finanzas descentralizadas (o “DeFi”), como prestar y pedir prestado sin permiso, pero la definición de DeFi abarca mucho más que esas áreas, y el potencial de Blockchain para lograr una influencia enorme se extiende más allá de las finanzas.

Por ejemplo, durante esta experiencia con la Covid-19, vemos mayor demanda de información pública, transparente y veraz, incluyendo cómo se gastan los subsidios. Hay aplicaciones y plataformas que ofrecen información y transparencia a prueba de manipulaciones, en las cuales algunos gobiernos se apoyan actualmente. Estas aplicaciones también funcionan bien con sistemas de cadena de suministro que necesitan más transparencia que nunca antes, de cara a mostrar cómo los recursos o la ayuda son distribuidos como se había previsto.

Somos partidarios de las aplicaciones del mundo real para resolver problemas reales a diario. De cara a ampliar nuestros apoyos, desde el año pasado hemos estado trabajando con el equipo de innovación de UNICEF, a través de su CryptoFund, para dar apoyo a los equipos que están trabajando para crear una mejora real en los mercados emergentes. Este programa, que distribuye Ether (la moneda de la red Ethereum) a esos equipos, es el primero de su clase.

 

La transparencia es uno de los beneficios centrales que Blockchain puede aportar, pero, aunque hay muchos problemas que pueden resolverse con más transparencia, también se produce un desafío para la privacidad.”

 

¿Cuáles son los desafíos que afronta la tecnología Blockchain actualmente? ¿Cómo gestionáis cuestiones como la transparencia?

Conforme el uso de esta tecnología crece, la escalabilidad sigue suponiendo un gran reto. Escalar un proyecto es fácil si no te preocupa la descentralización, pero intentar escalar sin comprometer la descentralización (para que cualquiera pueda participar) es realmente un trabajo duro. El compromiso de Ethereum con la descentralización forma parte del núcleo de la toma de decisiones técnicas y se muestra en los planes para el inminente grupo de actualizaciones, al que llamamos Ethereum 2.0 o eth2 y que pretende resolver estas dificultades.

La transparencia es uno de los beneficios centrales que el Blockchain puede aportar, pero, aunque hay muchos problemas que pueden resolverse con más transparencia, también se produce un desafío para la privacidad. Estamos trabajando para educar a la gente en qué son buenos los Blockchain (públicos), para que puedan decidir dónde emplearlos. A la vez, las mejoras de privacidad (cómo la tecnología de prueba de conocimiento cero que he citado anteriormente) han evolucionado, y esperamos que estos desafíos también se vayan solucionando gradualmente. Con esas tecnologías, ahora incluso las empresas se están acomodando al uso de los Blockchains públicos.

 

Ningún gobierno o empresa tiene control sobre Ethereum. ¿Cómo actúa la descentralización para la creación de un internet libre?

La visión de cada aplicación depende de los equipos que las construyen. Pero a través de muchas de estas, los usuarios realmente tienen acceso a información a prueba de manipulación o herramientas financieras sin fronteras sin que los gobiernos tengan un control innecesario. Creemos que un sistema más abierto y libre puede ayudar a proteger e informar a la gente justamente cuando la protección y la información son más necesarias.

 

“Creemos que un sistema más abierto y libre puede ayudar a proteger e informar a la gente justamente cuando la protección y la información son más necesarias.”

 

Te describes como una educadora y realmente pensamos que la educación está totalmente vinculada con una transformación digital positiva. ¿Por qué decidiste pasar de profesora de instituto a entrar en el criptoespacio?

Aunque amaba la enseñanza, siempre llevaba a mis estudiantes a seguir aquello que les inspirase, y a no limitar su potencial de desarrollo. Yo necesito hacer lo mismo.

Eso no significa que alguna vez pensara que iba a acabar involucrada en el Blockchain, pero siempre he buscado formas de llegar a audiencias más amplias con cambios sistemáticos de alto nivel, en vez de hacer lo mismo con una clase llena de estudiantes. Cuando el Blockchain se cruzó en mi camino en 2011, lo reconocí como una tecnología que podría crear un cambio a gran escala y resolver problemas mundiales. Después de empezar en este sector, una cosa me llevó a otra, y aunque no era algo que hubiera podido imaginar, si que me permite mejorar algunas cosas del mundo como siempre soñé que intentaría hacer.

Todavía veo mi papel como educadora en muchos aspectos. Parte de lo que hacemos es inspirar a otros, para que empiecen a aprender sobre Ethereum y creen su propio cambio, y eso es exactamente lo que hacía como profesora.

 

¿Estás participando en algún programa educativo?

Conectamos a todas las personas que quieren aprender sobre Ethereum, tanto si lo hacen con un enfoque técnico como si no, mediante plataformas donde pueden aprender. Algunas de estas son ethereum.org, hackatones online y presenciales u otros eventos y talleres de investigación.

En cualquier caso, mi definición de la educación pasa por la inspiración, como he dicho antes. Una vez estás suficientemente inspirada, tú misma encuentras la manera de aprender por tu cuenta. En este sentido, estamos aumentando nuestros esfuerzos para inspirar a otras personas.

El año pasado comenzamos nuestro trabajo con UNICEF, como he comentado, y empezamos a experimentar con el programa para traer eruditos a Devcon (el encuentro anual de la Fundación Ethereum), muchos de los cuales, de otro modo, podrían no haber sido capaces de involucrarse en el proyecto, bien por su lugar de procedencia o bien por su situación financiera.

Este programa evolucionará y concentrará más sus esfuerzos mediante la identificación del potencial (sean proyectos con impacto, líderes comunitarios con grandes ideas u otras iniciativas prometedoras), y trabajará directamente con ellos y ellas para ayudarles a cumplir sus objetivos a la par que demostramos todo el potencial de Ethereum.

El Programa de Apoyo al Ecosistema de la Fundación Ethereum ofrece ayuda financiera y no financiera para los proyectos en el ecosistema y algunas de las personas que han recibido este apoyo dirigen programas educativos en colaboración con universidades.

 

¿Cómo funcionan los procesos de toma de decisiones y gobernanza en el ecosistema Ethereum?

Hay una diferencia muy clara entre la Fundación y la comunidad Ethereum, y ambas se gestionan de distinta forma.

Originalmente, la Fundación era parecida a la casa de un desarrollador, donde trabajaban muchos de los constructores que mantenían la red en sí misma. Y aunque el proceso de toma de decisiones ha sido descentralizado entre organizaciones desde que despegamos, todavía nos parece importante garantizar que, individualmente, ninguna parte pueda tener demasiada influencia. Así que en los últimos años hemos adoptado un enfoque diferente, que solemos describir como “filosofía de la sustracción”.

En vez de intentar resolver los problemas siempre por nuestra cuenta, nos preguntamos cómo la comunidad Ethereum podría resolver estas cuestiones y cómo podemos ayudarles a alcanzar sus metas.

Aunque las organizaciones tienen una tendencia natural a acrecentar su poder con el paso del tiempo, estamos trabajando en una industria centrada específicamente en garantizar que el poder se comparte, y queríamos que nuestra organización fuese reflejo de esos valores.

En última instancia, cualquier filosofía es tan buena como las decisiones que inspira. En los últimos años nos hemos descentralizado en mayor medida y la red la mantienen desarrolladores de todo el mundo que trabajan para muchos equipos distintos. Todo el tiempo la comunidad se ha extendido hasta los desarrolladores de aplicaciones que siempre han mantenido su independencia respecto de la Fundación Ethereum y son ellos quienes están dando vida a todas las posibilidades que crea esta tecnología.

Hoy día, la Fundación es un sistema de apoyo al ecosistema en distintas líneas. Ayudamos a apoyar (financieramente y no financieramente) a quienes pueden conseguir el mayor impacto, así como a algunos equipos esenciales. Eso incluye, al nivel de la red, a investigaciones vanguardistas, esfuerzos para hacer crecer la comunidad, proyectos educativos y equipos de aplicaciones que crean un cambio real. Por resumir, la Fundación intenta hacer todo aquello que solo la Fundación puede hacer.

La comunidad es mucho más grande que nosotras mismas y también cubre mucho más terreno. En cualquier caso, para saber más recomiendo que le echéis un ojo a las últimas actualizaciones de la Fundación en blog.ethereum.org

 

¿Qué piensas y cuáles son tus predicciones sobre cómo marcha todo durante y después de la crisis global de la Covid-19? ¿Crees que tecnologías disruptivas como el Blockchain pueden generar soluciones sostenibles para el futuro?

La pandemia global está cambiando la forma en que la gente ve la sociedad. En cierto modo, está haciendo que la visión de más y más gente se acerque a la nuestra. Ahora la gente se preocupa más por la procedencia de los productos y quiere poder verificar esos datos. Se preocupa más por la privacidad y la censura y, a la vez, necesitan transparencia y rendición de cuentas sobre el gasto y las ayudas públicas, así como ser capaces de comprobar que la información que consumen es cierta. Esa ha sido siempre nuestra visión y una motivación para mejorar Ethereum, pero ahora, extrañamente, la atención sobre estas cuestiones es mucho mayor, dada la situación de la Covid-19.

Más equipos, organizaciones y gobiernos entienden los beneficios del Blockchain y lo conciben como una tecnología que resulta crítica a la hora de resolver problemas, por lo que el nivel de implementación se está acelerando más de lo que pensaba hace solo un año.

 

Nos encantaría terminar la entrevista con un consejo para jóvenes estudiantes que quieran alcanzar sus sueños a través de la ciencia y la tecnología

La ciencia y la tecnología tienen el potencial para cambiar el mundo, pero no tienes que ser un científico o ser bueno con las matemáticas para desarrollar tu carrera en este sector. Encuentra algo en lo que puedas brillar e impulsa cambios siendo tu misma. Intenta encontrar cosas que puedan inspirarte e inspira a otros con ellas. Y nunca pierdas tu curiosidad, porque esta es la fuente de todo.

 

Más información: https://www.youtube.com/watch?v=-Czf2aAqGIY

Página web de la Fundación Ethereum: https://ethereum.foundation/

Más información sobre Ethereum: https://ethereum.org

Twitter: @AyaMiyagotchi

Otrios enlaces de interés: https://www.linkedin.com/in/amiyaguchi/

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