19
May
2021

NGI Forward: Construyendo el internet del futuro y devolviendo los datos personales a la ciudadanía

Empodera.org habla con Katja Bego, investigadora principal y científica de datos en el equipo de exploración y tecnologías futuras de Nesta y líder del proyecto NGI Forward. Katja lidera EU Engineroom y NGI Forward, dos proyectos financiados por la Comisión Europea, con el cometido de apoyar en la definición de la financiación y la agenda de investigación de la iniciativa Next Generation Internet, el ambicioso programa estrella de la Unión Europea para construir un internet más resiliente, inclusivo y democrático para 2025. Su trabajo se centra principalmente en el estudio del impacto de las tecnologías emergentes en la sociedad, como la Inteligencia Artificial, y en pensar cómo estas innovaciones pueden ser aprovechadas con fines sociales y beneficiar a todas las personas. Con anterioridad, Katja trabajó como científica de datos en el sector privado y como investigadora en el MIT Media Lab. Se licenció en Economía y Ciencia Política en el Wellesley College de Massachussets. Procede de Amsterdam, Países Bajos.

 

Hola Katja, en primer lugar gracias por acompañarnos y por compartir tu experiencia. Háblanos del proyecto Next Generation Internet Policy Lab: ¿Cómo nació y cómo estáis dando forma a la estrategia común sobre el futuro de Internet? 

Next Generation Internet es la ambiciosa iniciativa de la Comisión Europea para construir una internet más democrática, inclusiva y fiable para 2030. Un objetivo increíblemente importante en una época en la que Internet ha pasado a desempeñar un papel cada vez más importante en la configuración de nuestras sociedades, economías y orden mundial. 

El proyecto NGI Forward, que comenzó en 2019, está ayudando a la Comisión Europea a establecer una visión tangible de cómo debería ser ese internet del futuro. ¿Cómo podemos asegurarnos de descentralizar el poder en la economía digital y permitir que todos nos beneficiemos de internet? Como proyecto, ayudamos a identificar los elementos básicos de las nuevas tecnologías, pero sobre todo la innovación social y las intervenciones políticas, que pueden ayudar a hacer realidad esta visión. También reunimos un ecosistema de organizaciones afines en todo el continente para que formen parte de esta misión.


“No hay una solución única que resuelva todos los problemas de internet. Por eso debemos involucrar a una comunidad amplia y adoptar una visión integral del sistema cuando se trata de inspirar un cambio real”


NGI Forward está formado por un consorcio de siete socios de toda Europa, dirigidos por Nesta en el Reino Unido. Todos nos preocupamos profundamente por construir un internet mejor en el futuro, pero abordamos estos temas desde distintos ángulos – desde el cambio de políticas hasta la investigación basada en datos para comprender las tendencias emergentes, pasando por la creación de comunidades de base: Creo que la combinación de un conjunto tan diverso de enfoques es necesaria para resolver los problemas que vemos en el propio internet. No hay una solución única que pueda resolver todos los problemas de internet. Por eso es necesario involucrar a una comunidad amplia y adoptar una visión integral del sistema cuando se trata de inspirar un cambio real.

 

Como científica experta en datos, ¿puedes decirnos cómo podemos avanzar hacia la soberanía de los datos? ¿Cómo podemos luchar contra la concentración de datos en manos de unos pocos actores clave? 

Este es uno de los mayores retos de internet en la actualidad y no es fácil de resolver. El poder se concentra en manos de unos pocos actores cada vez más monopolísticos. La naturaleza actual de los modelos de negocio que sustentan la economía digital, que recompensan la acumulación de más y más datos, significa que lo más probable es que se hagan más poderosos en los próximos años. 

En NGI Forward estamos intentando desafiar esta dinámica explorando nuevas formas que permitan a los ciudadanos recuperar el control sobre lo que ocurre con sus propios datos personales, y facilitando la competencia de nuevas soluciones. Creemos que repensando el funcionamiento de la economía digital y aplicando nuevos modelos de gobernanza, especialmente en el ámbito de los datos (pensemos en los nuevos y emocionantes desarrollos en torno a los data commons y los data trusts) podemos generar más confianza en torno al intercambio de datos. Con la mayoría de los servicios en línea de los que dependemos ahora, detrás de jardines amurallados y mediados por poderosas plataformas, necesitamos restablecer el “espacio público” en internet y pasar a un modelo más abierto. La creación de infraestructuras de intercambio de datos de interés público podría ayudarnos a conseguirlo. 

Por supuesto, las soluciones en el ámbito de la tecnología y la gobernanza deben ir acompañadas de intervenciones en el ámbito normativo. Europa, y un número cada vez mayor de gobiernos de todo el mundo, están mostrando más ambición a la hora de intentar frenar el poder de las grandes tecnologías. Esto ha resultado difícil, pero tengo grandes esperanzas en lo que los próximos años traerán a este respecto.

 

¿Cómo pueden las tecnologías disruptivas y descentralizadas ayudar a conseguir el objetivo de un internet más democrático e inclusivo? 

No creo que la tecnología por sí sola sea la respuesta a muchos de los problemas que vemos en Internet hoy en día, problemas que a menudo están impulsados por dinámicas económicas y políticas más que por las tecnológicas. Sin embargo, eso no significa que las tecnologías que pueden ayudar a descentralizar el poder no jueguen un papel importante.

Estoy especialmente entusiasmada con los desarrollos en torno a las identidades autosuficientes, que permiten a los usuarios decidir en mayor medida qué aspectos de su propia identidad comparten y con quién. También los nuevos modelos de intercambio de datos, como los data trusts y los personal data stores, permiten a los usuarios o a los intermediarios de confianza determinar lo que ocurre con nuestros propios datos, en lugar de entregarlos a grandes plataformas que no rinden cuentas.

 

“Los nuevos modelos de intercambio de datos, como los data trusts y los personal data stores, permiten a los usuarios determinar qué ocurre con sus propios datos”


¿Cuál es la política de la Comisión Europea para el futuro de Internet? ¿Cómo funciona el internet que queremos? 

Nuestro trabajo sobre NGI Forward es bastante independiente del trabajo de la propia Comisión Europea, y no refleja necesariamente sus opiniones. Sin embargo, la UE está llevando a cabo un trabajo increíblemente impactante en el ámbito de la política digital, que probablemente dará forma a la agenda digital de Europa, y en cierta medida del mundo, durante, al menos, los próximos años. A finales de 2020, la Comisión lanzó una iniciativa triple: la Ley de Servicios Digitales (DSA), la Ley de Mercados Digitales (DMA) y la Ley de Gobernanza de Datos (DGA), tres piezas legislativas increíblemente importantes que darán forma a la política de competencia de Europa y, por ejemplo, a las formas en que los europeos pueden compartir datos.

También están ocurriendo muchas cosas en el frente de la innovación. Como parte del gran paquete de fondos de recuperación COVID-19, la Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha anunciado la ambición de la Comisión de poner en marcha la doble transición digital y ecológica. Al menos el 20% de los fondos de recuperación deben apoyar iniciativas que promuevan la digitalización en Europa, y hay muchos fondos disponibles para apoyar iniciativas de I+D que exploren las tecnologías digitales para apoyar las ambiciones del Pacto Verde Europeo. Esta es una gran oportunidad para Europa, pero debemos asegurarnos de que estas inversiones también apoyen el bien público y protejan los valores europeos.


“La lucha por la soberanía podría ser una forma de tener más voz sobre cómo se desarrolla la tecnología potencialmente peligrosa, como la tecnología de reconocimiento facial, y garantizar que los valores europeos se respetan en el proceso”


De hecho, una tercera vertiente del trabajo actual de la Comisión Europea en el espacio digital se centra en ayudar a restaurar la soberanía digital. La Comisión, al igual que muchos Estados miembro, tiene la ambición de desarrollar más tecnología en la propia Europa. En parte, se trata, por supuesto, de una cuestión económica y geopolítica: en una época de creciente tensión sobre, por ejemplo, las cadenas de suministro, no desarrollar tecnología (o tener acceso a recursos y procesos de producción subyacentes) se considera un riesgo inaceptable. Pero luchar por la soberanía también podría ser una forma de tener más voz sobre cómo se desarrollan tecnologías potencialmente peligrosas, como la de reconocimiento facial, y garantizar que se respetan los valores europeos en el proceso. 


¿Puedes compartir con nosotros algunos de los proyectos en los que estás trabajando ahora mismo y los resultados que estás obteniendo?

Estamos trabajando en una variada gama de temas dentro del espacio de internet del proyecto – ¡es un área tan amplia! Recientemente hemos publicado un libro blanco en el que exponemos nuestra visión del internet del futuro, en el que analizamos internet en su conjunto y tratamos de entender dónde podemos tener un mayor impacto con nuestras intervenciones. 

Actualmente también estamos trabajando mucho en la sostenibilidad de internet. La conectividad puede desempeñar un papel importante en la consecución de los objetivos del Pacto Verde Europeo, pero no debemos olvidar la creciente huella medioambiental de internet. Cualquiera puede consultar nuestro informe El Internet de los residuos

También estamos estudiando nuevos modelos de gobernanza de los datos, como los bienes comunes de datos y los data trusts, y estamos pensando en nuevas formas de ayudar realmente a que esas vías alternativas para compartir datos se amplíen.  


Háblanos del derecho digital de exclusión y autogestión. 

Internet ya no es algo que sólo exista en nuestros ordenadores portátiles o teléfonos, sino que está cada vez más a nuestro alrededor, en cualquier lugar al que vayamos. Nos rastrean cuando compramos en el supermercado y nuestros patrones de viaje se comparten con terceros. Esto dificulta dar un consentimiento fundamentado para formar parte de este tipo de recopilación de datos, y difícil de entender cómo nuestro comportamiento está siendo manipulado y evaluado a diario. 

Necesitamos nuevas formas de dar un consentimiento fundamentado, especialmente cuando se nos rastrea en espacios públicos, pero también necesitamos llevar el permiso un paso más allá. ¿Cómo podemos hacer posible que, individual y colectivamente, optemos por no ser un sujeto forzado por este tipo de sistemas engullidores de datos? ¿Cómo podemos dar a las comunidades locales la oportunidad de configurar y decidir cómo quieren que se desplieguen las nuevas tecnologías en sus propios barrios y ciudades? En NGI Forward lo llamamos derecho de exclusión y autogestión. 


Algunas de las lagunas a las que nos enfrentamos ahora mismo son la asequibilidad y la conectividad para las comunidades con menores ingresos y vulnerables. ¿Qué acciones son necesarias para lograr una infraestructura más sostenible y justa?

Se trata de una cuestión increíblemente importante, especialmente ahora, durante la pandemia mundial, cuando el acceso a internet es más vital que nunca. Hay muchos obstáculos al acceso, como el acceso básico a la propia infraestructura de internet, un problema que en Europa es mayor de lo que muchos esperarían. 

Pero los principales retos son de carácter económico: en las zonas con menor conectividad y más lenta, internet suele ser más caro. El acceso a los dispositivos es otra fuente de desigualdad, como ha puesto de manifiesto el paso a la educación en casa durante la COVID-19. La brecha de competencias digitales, que afecta especialmente a las personas con menores ingresos, es otro ámbito en el que es necesario intervenir más.

 

“La mitad de la población mundial aún no está conectada a internet. Este es un tema en el que Europa debería mostrar un liderazgo global”


Necesitamos abordar la cuestión del acceso de forma holística y pensar más allá del acceso a la banda ancha (asequible). Afortunadamente, esto es algo que se ha convertido en una gran prioridad para muchos responsables políticos. Cuando pensamos en abrir el acceso a internet, también tenemos que asegurarnos de mirar más allá de Europa. Todavía hoy, aproximadamente la mitad de la población mundial no está conectada a Internet. Este es un tema en el que Europa debería mostrar un liderazgo global. 


¿Cuáles son tu opinión y tus predicciones sobre cómo avanzará todo durante y después de la crisis global de COVID-19 y cómo la tecnología puede generar soluciones sostenibles para el futuro?

La COVID-19 ha revelado y acelerado muchas desigualdades y otros problemas sistémicos en las estructuras políticas y económicas en los que nos apoyamos. Está claro que no podemos seguir como hasta ahora cuando lo peor de la crisis haya pasado. 

Escribí un largo artículo en el blog de Nesta sobre las diferentes dinámicas en mayo de 2020, que creo que sigue teniendo bastante vigencia, a pesar de todo lo que ha ocurrido en los últimos meses.


“Veremos una mayor competencia global por la innovación y debemos estar atentos para que, en medio de estas tensiones, no se recurra al solucionismo tecnológico”


Creo que el papel de la tecnología será un arma de doble filo en el futuro. Por un lado, creo que asistiremos a una mayor competencia mundial por la innovación, en la que especialmente las mayores potencias, como China, Estados Unidos y Europa, tratarán de dejar su huella en ese desarrollo. Esto podría dar lugar a más tensiones e incluso a conflictos geopolíticos. 

También debemos tener cuidado de que, en medio de estas tensiones, no se recurra al solucionismo tecnológico, algo que hemos visto muy claramente durante la pandemia, donde muchos gobiernos pusieron toda la carne en el asador, por ejemplo, en las aplicaciones de rastreo de contactos para combatir la propagación del virus. Infructuosamente en muchos casos. 

Pero, por supuesto, la tecnología también puede ser una fuerza para el bien. Hemos visto durante la pandemia lo mucho que la ciencia puede lograr cuando ponemos nuestro músculo colectivo detrás de ella. Pensemos en el increíble ritmo con el que hemos desarrollado las vacunas contra la COVID-19. Necesitaremos una acción similar para combatir la crisis climática. La pandemia me ha hecho albergar la esperanza de que podamos mejorar el uso del poder del gobierno, del sector privado y de la sociedad civil para conseguir resultados similares en este ámbito.

 

“La tecnología puede ser una fuerza para el bien. Hemos visto durante la pandemia lo mucho que la ciencia puede lograr si ponemos nuestro músculo colectivo tras ella”


Nos encantaría que terminaras con un consejo dirigido a las jóvenes estudiantes como tú, para que persigan sus sueños en la ciencia y la tecnología.

Algo que me entusiasma especialmente es el importante papel que desempeñan las mujeres y los miembros de otros grupos infrarrepresentados en la configuración de los debates sobre la innovación responsable en la actualidad. Muchas de las principales voces que exploran los riesgos y los retos de las tecnologías emergentes son mujeres, al igual que una parte cada vez mayor (¡aunque todavía demasiado pequeña!) de los tecnólogos que construyen muchas de estas soluciones. 

Creo que mi mayor consejo es que se pongan a ello. Construir un Internet mejor y orientar la dirección de la innovación será cada vez más importante en los próximos años, ya que el ritmo de desarrollo sigue aumentando. Aunque cada vez hablamos más de estos retos, todavía nos faltan soluciones concretas para muchos de ellos; cuantas más perspectivas e ideas nuevas podamos aportar, mejor.  

 

Más información sobre Katja Bego: https://www.nesta.org.uk/team/katja-bego/

Página web de Nesta: https://www.nesta.org.uk/ 

Página web de NGI: https://www.ngi.eu/

Página web de NGI Forward: https://www.ngi.eu/ngi-projects/ngi-forward/

Sígueme en Twitter: https://twitter.com/katjabego  

Linkedin: https://www.linkedin.com/in/katjabego/ 

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